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Redacción
Lunes, 17 de abril de 2017
un mapa de luz permite observar la huella humana

Así es la Tierra nocturna

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Científicos de la NASA han lanzado el primer mapa global nocturno de la Tierra desde 2012, que proporciona a los investigadores una perspectiva única de las actividades humanas en todo el mundo.

[Img #58742]Al estudiar el 'marmol negro' --la Tierra por la noche--, los investigadores pueden investigar cómo las ciudades se expanden, monitorean la intensidad de la luz para estimar el uso de la energía y la actividad económica y ayudan en la respuesta a los desastres.

 

Miguel Román, del Centro Goddard de Vuelo Espacial, y sus compañeros del Sistema de Datos e Información de Satélites de la Tierra (EOSDIS), han estado trabajando para integrar los datos nocturnos en los Servicios de Imágenes Globales de la NASA ('Global Imagery Browse Services' o GIBS por sus siglas en inglés) y las herramientas de mapeo Worldview.

 

GIBS y Worldview, que están disponibles gratuitamente para la comunidad científica y el público a través de la web, permiten a los usuarios ver imágenes en color natural y en falso de la Tierra a las pocas horas de la adquisición de satélites.

 

Mediante el satélite Suomi NPP, el grupo de la NASA ha examinado las diferentes formas en que la luz es irradiada y reflejada por la tierra, la atmósfera y las superficies oceánicas. El desafío principal en la proyección de imagen del satélite es explicar las fases de la luna, que varía constantemente la cantidad de luz que brilla en la superficie terrestre, aunque de maneras predecibles.

 

Asimismo, la vegetación estacional, las nubes, los aerosoles, la nieve y la capa de hielo, e incluso las débiles emisiones atmosféricas (como el aire y las auroras) cambian la forma en que se observa la luz en diferentes partes del mundo.

 

Los nuevos mapas se elaboraron con datos de todos los meses de cada año. El equipo escribió un código que recogía las vistas nocturnas más claras cada mes, combinando en última instancia los datos sin luz de la luna y de su luz.

 

Los investigadores han estado construyendo técnicas de teledetección para filtrar estas fuentes de luz extraña, reuniendo una señal mejor y más consistente de cómo los patrones y procesos impulsados por humanos están cambiando. El procesamiento mejorado hace que Suomi NPP se acerque a su potencial de observar la luz tenue hasta la escala de una farola aislada o un barco de pesca.

 

Todo ha sido posible gracias al instrumento Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS), que detecta fotones de luz reflejada de la superficie y la atmósfera de la Tierra en 22 longitudes de onda diferentes. VIIRS es el primer instrumento de satélite para realizar mediciones cuantitativas de las emisiones de luz y las reflexiones, lo que permite a los investigadores distinguir la intensidad, los tipos y las fuentes de las luces de la noche durante varios años.

 

Suomi NPP observa casi todos los lugares en la Tierra aproximadamente a las 13:30 y 1:30 horas (hora local) cada día, observando el planeta en tiras verticales de 3.000 kilómetros de polo a polo, según informa la NASA.

 

VIIRS incluye una "banda diurna" especial, un sensor de poca luz que puede distinguir las luces nocturnas con una resolución espacial seis veces mejor y una resolución 250 veces mejor de los niveles de iluminación (rango dinámico) que los satélites anteriores de observación nocturna. Y debido a que Suomi NPP es un satélite civil científico, los datos están a disposición de los científicos en cuestión de minutos a horas de su adquisición.

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